傳奇品牌 WILDERNESS EXPERIENCE 短史

Feature - WILDERNESS EXPERIENCE

WILDERNESS EXPERIENCE由Jim Thomsen和Greg Thomsen兩兄弟於1973年在美國加州建立,Jim Thomsen於早期致力研究開發戶外裝備,後來弟弟Greg Thomsen完成世界徒步旅行,兩人集開發技術與艱苦的戶外體驗,決定將品牌名為WILDERNESS EXPERIENCE,意思為荒野體驗。WILDERNESS EXPERIENCE以堅實耐久和極致的機能品質見稱,在戶外裝備中有著不可動搖的地位。

1970年,正是美國戶外裝備的黎明期,年輕的Jim得到一份在Kelty Mountaineering (最初生產及販賣登山背包和裝備的公司之一)的工作機會,他在洛杉磯的Tarzana地區擔任其中一間登山裝備販賣店的店長。在同一時間,弟弟Greg完成他的環球旅行歸來,他踏足過珠峰腳下,駕車穿越歐洲,伊朗,阿富汗和印度,並踏足越南作為最後旅程。

同年,他們開始教導青少年學習登山,越野滑雪及攀石,帶他們到加洲內華達山脈地帶體驗野外活動。這時候,他們做了第一本小冊子,WILDERNESS EXPERIENCE字眼第一次出現。這段日子,他們己累積了不少對登山裝備的了解和研究。他們發現,當時只有很少公司生產較好的登山裝備。而對於像他們這樣了解登山的人來說,當時市面上根本沒有一件像樣的登山裝備。

1971年,他們買了一台縫紉機,弟弟Greg開始學習縫紉。這時候,雖然他們對生產行業毫無認知,亦不懂得如何開展事業,更加沒有資金,但他們果斷地租了一個1000呎的店鋪,並在那裡開始縫製他們的產品。1973115日,他們正式開始了他們的公司,這時候,他們還沒有任何商品和銷售,他們依靠教授登山和攀石來支付租金。

經過了幾個月的努力,弟弟Greg設計第一款WILDERNESS EXPERIENCE的背包,名為The Chamonix,是美國史上第一個採用Cordura Nyolon物料製成的背包。後來得到當地一間名為Westridge Mountaineering的登山裝備店的訂單,這時候,WILDERNESS EXPERIENCE成為一個真實的品牌。

早期的金屬帶扣背包,WILDERNESS EXPERIENCE是第一個採用金屬和塑膠帶扣的生產商,這些象徵性的革新對往後的戶外用品裝備素材帶來很大影響。

Klettersack是WILDERNESS EXPERIENCE非常早期的作品,現在Klettersack成為戶外背包的經典範本,出現在不同品牌的商品目錄之中。

1978年,WILDERNESS EXPERIENCE發展成一間頗有潛力的公司,擁有超過100名員工,產品銷售覆蓋全美國。他們曾經搬遷多次,直至他們在洛杉磯的Chatsworth建立他們自家的大廈。1980年,在美國加州的Chatsworth, North Hollywood及三藩市有數百名員工,成為主要的戶外背包生產商之一,並於1981年正式在納斯達克交易所上市。

70年代後期,WILDERNESS EXPERIENCE開發了多款適合日常使用的Daypack,成功將戶外裝備日常化,定立了現今很多背包的原型。

1983年,WILDERNESS EXPERIENCE出現了重大的變化,上市後的公司不再由Jim及Greg兩兄弟獨有,面對公司的高速成長和經營上的分歧,Jim和Greg先後離開自己建立的品牌。後來,滑雪裝備公司K2收購了WILDERNESS EXPERIENCE。K2公司曾經想重建WILDERNESS EXPERIENCE品牌,但是品牌失去了靈魂和支點,最終未能成功。

1997年,WILDERNESS EXPERIENCE公司宜佈解散,生產終止。

可是,WILDERNESS EXPERIENCE沒有因此結束,這時候,原本WILDERNESS EXPERIENCE的日本代理商,東京的三信製織公司決定將品牌延續下去。經過多年的協商,三信製織公司於2004年取得WILDERNESS EXPERIENCE的生產權,並於2009年重新啟動生產線。

三信製織公司是超過80年歷史的戶外背包生產商,擁有讓業界信服的生產品質。對於WILDERNESS EXPERIENCE,三信製織公司一半是看中了商業利益,一半是出於識英雄重英雄的道義。重新啟動生產後的WILDERNESS EXPERIENCE不再是美國製造,而是日本製造,品質可以說是有增無減。三信製織公司極力保留WILDERNESS EXPERIENCE的設計原型,逐一將當時的經典款式復活於人前。

WILDERNESS EXPERIENCE從最初就一直以登山者的角度出發,以自身的體驗開發最佳的登山背包,品牌至今將近40年,仍然有不少人依舊使用著當時的製品,挑戰一次又一次的野外體驗。

後記:

WILDERNESS EXPERIENCE的兩位創立者,Jim和Greg離開了自己的品牌後,依然活躍於戶外運動裝備行業,Jim先後於Jansport及Eastpak工作,Greg則先後於Nike及adidas從事開發工作。最近,他們又走在一起,正在籌備他們的WILDERNESS EXPERIENCE紀錄片。

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    WILDERNESS EXPERIENCE由Jim Thomsen和Greg Thomsen兩兄弟於1973年在美國加州建立,Jim Thomsen於早期致力研究開發戶外裝備,後來弟弟Greg Thomsen完成世界徒步旅行,兩人集開發技術與艱苦的戶外體驗,決定將品牌名為WILDERNESS EXPERIENCE,意思為荒野體驗。WILDERNESS EXPERIENCE以堅實耐久和極致的機能品質見稱,在戶外裝備中有著不可動搖的地位。超過半世紀歷史的經典名作Arch重新復甦, 這次完整保留原作的外觀細節,並採用比一般尼龍纖維強韌7倍的耐磨防撕裂1000D Cordura Nylon,採用雙向二重拉鍊,更方便提取物品,20L主收納兼容A4尺寸,前下部設有拉鍊小袋,方便收納小物。
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    WILDERNESS EXPERIENCE由Jim Thomsen和Greg Thomsen兩兄弟於1973年在美國加州建立,Jim Thomsen於早期致力研究開發戶外裝備,後來弟弟Greg Thomsen完成世界徒步旅行,兩人集開發技術與艱苦的戶外體驗,決定將品牌名為WILDERNESS EXPERIENCE,意思為荒野體驗。WILDERNESS EXPERIENCE以堅實耐久和極致的機能品質見稱,在戶外裝備中有著不可動搖的地位。這次復刻經典名作KLETTERSACK,用料和造工嚴謹遵從WILDERNESS EXPERIENCE標準,全部於日本製造。採用堅韌耐磨的500D Cordura Nylon,實用的大容量空間,內層設有放小物的暗格,側面設有拉鍊袋方袋,方便提取隨身物品。
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